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恐怖主义,战争,还是简单的谋杀?

现在越来越难以说出恐怖主义结束和战争开始的日子,区分以某种原因谋杀的杀戮与彻头彻尾的谋杀。 前几代人也在苦苦挣扎。 考虑一下156年前在一条不起眼的密苏里水道发生的事故。

内战被人们记住是蓝色战斗的时候。 然而,它还包含一场战争中的阴暗战争,其参与者不穿制服或带旗帜。

没有哪个地方的屠杀比密苏里州更糟糕了。 一个允许奴隶制的边境国家,其人民受到与南方的文化联系和与北方的经济联系的约束。 在这里,冲突实际上是兄弟对抗兄弟,整个家庭经常分裂。

生活在密苏里州北部的南部同情者被南部的南部联邦军切断了。 一些人成为游击队员,小型独立乐队成为机遇目标。 有时候这个目标是军事目标,有时候是民用目标。 在一个血腥的例子中,两者都是。

新的汉尼拔和圣约瑟夫铁路在1861年具有重要的战略意义。从密西西比河延伸到堪萨斯河,它就像美国的铁路一样向西延伸。 这是非常重要的,尤利西斯·S·格兰特的第一个内战指挥部正在守卫它。

Hannibal和St. Joe(当地人称之为)是该地区首屈一指的交通服务。 1860年,它携带了小马快车从圣约瑟夫发出的第一封信。 1861年,它为联盟运送军队和军事物资。 这引起了游击队的注意。

在9月3日的无月夜,他们在圣约瑟夫外几英里处的普拉特河上焚烧了160英尺长的木制铁路桥。 他们摧毁了下梁,但完好无损。 然后他们等了。

晚上11点过后不久,一列西行列车驶入。 机车滚到桥上。 由于其较低的结构烧焦,没有什么可以支撑重量。 大桥坍塌了,发动机在河里摔了30英尺,喷出一股喷火的喷泉。

行李车,邮车,一些货车和两辆乘用车紧随其后,全都像一个皱巴巴的手风琴一样叠在一起。

人们尖叫着。 河水沸腾了。 幸存者在黑暗中徘徊到沙洲并坍塌。

大约午夜时分,火车行李大师阿贝哈格爬上河岸,找到一辆铁路手车,然后赶到圣约瑟夫寻求帮助。 他收集了数十名志愿者(包括该市的每位医生)和医疗用品; 一列火车把他们赶到了现场。

总共有大约20人遇难。 多达100人受伤,其中一些人终身受伤。 死者中包括至少一名士兵,一名来自一群前往堪萨斯州莱文沃思堡的联盟军队中尉。另一名死者是巴克莱·科普克,他曾参与约翰·布朗1859年对哈珀渡轮的臭名昭着的突袭。一些游击队员说他们曾希望亲联盟前密苏里州州长和圣约瑟夫居民罗伯特马塞勒斯斯图尔特将登上船。 (他不是。)

人们倾向于从他们支持的方面来看待攻击。 该州亲联邦军的指挥官斯特林普莱斯写信给他的联邦同行说,因为士兵是火车的乘客中的一员,他们认为这次袭击是破坏活动; 因此被俘的参与者应被视为战俘。 废话,亨利哈勒克克回答说,袭击者是“间谍,掠夺者,劫匪......穿着和平平民的衣服”,如果被捕,他们将被绞死。

2015年,当一位艺术家为圣约瑟夫市中心提出以内战为主题的壁画,其中包括翻倒的火车,市政官员擦洗了它。 这个话题仍然太热,无法处理。

事实上,人们甚至无法就该事件的称谓达成一致。 是恐怖主义,战争,还是简单的谋杀? 定义它就像现在一样困难。

因此,人们选择了最悲伤的话语:普拉特河铁路桥悲剧。 这完美地总结了它。

J. Mark Powell( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是前广播记者和政府传播者。 他每周另类的看看我们被遗忘的过去,“圣牛!历史”,可以在上阅读。

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