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由于污染,美国联合航空公司不会把你带到新德里 - 这是一个自我解决的问题

宣布,由于那里的污染程度很高,它不会将人们带到印度的新德里。 孟加拉国达卡遇到了类似的问题,雅加达和德黑兰也是如此。 在北京,污染是如此糟糕,美国大使馆大楼顶部机器的准确读数在共产主义报刊中被谴责为卑鄙的宣传。 正如许多环保主义者所做的那样,我们可以宣布,这只是证明我们无法实现经济增长,因为它污染了地球和人民。

事实是完全不同的。 就像PJ O'Rourke所说的那样,这是穷人致富的光荣臭味。 这也发生在我们自己的祖父母身上 - 或者如果你和我一样年长,父母。 煤尘的烟雾造成空气污染,每年在伦敦造成数千人死亡,成为我父母的成年生命。 通过克利夫兰的凯霍加河在1868年至1969年之间起火至少13次。真的,一条河流在燃烧。

这确实是由经济增长引起的。 但它的解决方案不仅仅是增长,而是更多。 这是一个标准的经济观点,我们有一个名称:环境库兹涅茨曲线。 这是马斯洛金字塔的改编版。 我们人类倾向于分阶段地思考事物。 首先是睡觉和口渴,然后是食物,然后是衣服,住所 - 当满足这些欲望或需求时,我们会转向其他事物:文化,交通,娱乐,休闲等等。

因此,当我们每天赚3美元(人类的历史经验,是的,在调整通货膨胀后的现代价格中)之后会发生什么呢?我们不会对污染如果它意味着我们将会得到三个一天的广场。 但是,当我们都得到这个,加上我们的头顶,更换衬衫,以及在酒吧里度过一小时的能力时,会发生什么? 嗯,显而易见的是,我们开始意识到,窒息的空气并不是那么令人愉快,没有人活到60岁以上,孩子们成群结队地死去。 在这一点上,我们开始将经济增长的下一部分,即我们的新财富,用于减少这些问题。 我们在城市挖掘下水道,停止木材和燃煤采暖(你会惊讶于美国的城市空气污染仍然来自木材燃烧器),限制汽车可能会出现的情况,等等。

在经济术语中,清洁环境是一种“奢侈品”。不,不是说它是奢侈品,只有富人可以拥有的东西 - 这是一个技术短语。 这意味着我们将收入的更高部分花在我们通常变得更富裕的东西上。 因此,这些臭味和污染云是一个自我解决的问题,从某种意义上说,一旦我们解决了那些没有死于饥饿的紧迫问题,这就是我们的注意力 - 而不是我们没有得到的什么都不做

今天的实际情况是,欧洲和北美的大城市比以往任何时候都更清洁,比1500年欧洲的任何地方都更清洁。将会发生的事情是,发展中国家的那些超大城市将完全遵循脚步声。 不是因为我们必须为此而竞选,而仅仅因为这是人类所做的事情:在我们将注意力转向它之前,按顺序解决问题,污染和环境是需要经济财富的问题。

关于这个问题也有好消息。 一般来说,“赶上”增长比第一次做这件事更容易。 几十年来,中国一直以10%的速度增长,正如日本和韩国所做的那样,印度和孟加拉国都是如此。 这些增长率远远超过英国或美国在开创工业社会时所管理的任何事物,因为它有可能看到必须做的事情,而不是必须首次发明这一切。

我们的也是如此。 那些发展中国家正在遏制经济增长早期阶段的污染,而不是我们自己。 很大程度上,我认为,因为他们知道如何做到现在西方已经做到了 - 因此它在增长损失方面的成本更低,因此,除了所有更便宜的东西之外,他们还会做更多的事情。

目前,发展中国家的大部分地区都受到严重污染,这是完全正确的。 正如我们自身经济发展的类似阶段一样。 好消息是,首先,这证明他们越来越富有; 其次,它们会像我们所做的那样遏制污染,因为它们变得越来越富有; 第三,他们会比我们做得更快更早。 今天,新德里,达卡,雅加达和北京的空气都很卑鄙,但这肯定不会是20年。

Tim Worstall( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是亚当史密斯研究所的高级研究员。

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