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奥巴马对刑事司法系统的错误

关于刑事司法改革的全国性辩论中的许多都集中在累犯率,即前罪犯犯下其他罪行的比率上。 包括在内的出版商质疑监狱的有效性,他们声称“美国监狱释放的每四个人中就有三个人在五年内再次被捕。”这一说法也得到了推广,该发表了一项声称美国人的研究报告。监狱是一个“旋转门”。这是许多罪犯一次又一次地在监狱中骑车的想法。 但这是一个神话。

虽然在某一年释放的囚犯的五年再入赎率确实在50%左右,但这一统计数据未能显示 我们越是认为大多数罪犯陷入监狱到监狱的谎言的时间越长,我们就越不会对那些不会对公共安全构成威胁的前罪犯造成伤害。

为什么累犯数据会如此误导? 因为存在 。 常被引用的司法局统计局的仅追踪在某一年内被释放的人。 因此,研究人群中屡犯者的比例过高。 这就像去电影院并询问与会者他们回来看另一部电影的可能性。 样本集是倾斜的,不能应用于所有看过电影的人群,因为“重复参与者”更有可能首先出现在剧院。

在此处仔细区分不同的声明至关重要。 说“在一年内释放出监狱的人中有50%在五年内重新入狱”和“五年内释放出来的所有人中有50%的人在五年内重新入狱”之间存在着重大区别。通过数据,第二个不是。 将近70%的入狱者永远不会返回,另外20%的人只返回一次。 对于那些返回的人来说,往往是因为他们 ,而不是因为他们犯下了新的罪行。

旋转门的叙述增加了围绕前罪犯的耻辱感。 当前总统巴拉克奥巴马声称惩教设施他不知不觉地延续了“曾经是罪犯,永远是罪犯”的刻板印象。 公平地说,有一小部分犯罪分子被困在监狱到监狱的周期中是一个真正的问题。 但即使它旨在解决惩教系统中的实际问题,像奥巴马这样的言论也为所有有犯罪记录的人造成了负面影响。 它导致雇主和州政府过高估计有犯罪记录的人构成的公共安全风险。

今天, 雇主对申请人进行犯罪背景调查。 如果他们找到任何记录,他们就会 - 即使是不需要大学学位的工作。 如果个人在他们的监督下重新犯罪,雇主可能面临的会加剧这种不情愿。

除了雇主之外,前罪犯还面临州政府的额外工作障碍。 全国各州的许可证颁发机构限制前罪犯在许多职业中获得职业和营业执照。 但这些限制往往是歧视性的。 法律允许允许有记录的申请人,而不考虑他们的犯罪数量,自上次犯罪以来的时间,或他们的犯罪与占领有何关系。 大多数州甚至不需要考虑申请人的康复。 平均而言,各州对某些行业和职业中的重罪犯有 。

前罪犯面临的无数就业障碍是令人信服的证据,证明美国已经内化了旋转门的神话。 实际上,大多数前罪犯在其余生中都避免与刑事司法系统严重纠缠在一起。 大多数人都遵守假释。 违法者只犯有非暴力,无性犯罪,一旦他们无罪生活超过三到四年,他们就比一般人犯罪。

为了数以百万计的前罪犯,他们为了过去的错误而继续生活并为此而赎罪,公众需要放弃监狱有旋转门的神话。

Christian Barnard( )是位于华盛顿特区的作家兼政策分析师

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