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信不信由你,工作是经济成本,而不是利益

还有另一个例子,就是无法理解基本的经济现实 - 工作是做某事的成本,而不是让事情完成的好处。 这是我们必须掌握的,恰当的,或者我们永远不会让经济学变得正确。

当然,我们喜欢人们能够消费的东西,这就是拥有经济的关键。 这意味着我们希望他们能够在他们消费的东西上花钱。 对于我们大多数人来说,这意味着一份工作 - 但是开始工作是我们获得收入的代价。 一定是这样,我们都必须以这种方式对待它,因为这就是为什么我们要求为必须去做工作而付出代价,对吧?

当然,另一方面,工作是一种成本。 他们必须支付工资才能完成工作,所以这显然是一笔费用。 最后,对于整个社会来说,工作是一种成本。 如果某人的劳动被用来在这里做这件事,那么它就不能用来做那件事。 让事情完成的成本并不是第二次享受。

工作是成本,而不是利益。

这就把我们带到了今天的误解版本。 在 ,我们被告知我们都必须节省更多能源。 可能我们应该是,因为浪费这些东西听起来并不是很聪明。 但后来我们被告知:

特朗普政府提议杀死能源之星,并且除了取消其他效率计划外,平均削减近80%。 国会明智地在短期内拒绝了这些提议,但众议院最近通过的立法并没有好多少,建议将这些节省资金和创造就业机会的计划减少近一半。

但创造一份工作并不是一项节省金钱的计划,我们刚刚证明了最终的成功。 创造就业机会增加成本,而不是减少成本 然后,我们再次被告知:

今天,能源部表示,能源效率支持了220万个美国工作岗位 - 从承包商风化房屋到制造更高效电器和设备的工人。 想象一下,如果我们把废物变成机会,可以创造多少就业机会。

或者,凭借我们新发现的知识,我们可以将其转化为看看如果我们使用更多人来完成它将花费多少钱!

确实,虽然所有工作都是成本,但其中一些工作至少值得付出代价。 我们从他们执行的工作中得到的输出价值超过了劳动力的成本。我们需要和想要的是一种分类方法 - 也许更重要的是,哪些不值得做 - 所以我们只使用我们稀缺而昂贵的劳动力来生产价值超过成本的东西。 幸运的是,我们确实有这样一个系统。

它被称为“市场”。人们做一些投入比产出更有价值的事情,很快就会遭受一个叫做破产的有趣过程。 那些产出比投入更有价值的过程会产生一种称为“利润”的东西。这一点的一个有用的推论是,如果我们必须让政府坚持让人们做某事,那么它可能不会增加这个价值。 一个普遍合理的规则是,对利润的渴望会让人们做出赚钱或省钱的事情。 另一种选择是,我们认为这个国家的每个商人都太愚蠢,无法计算出节省能源需要多少额外的劳动力,反之亦然。 在电子表格的这一天,这是一个非常难以实现的销售。

是的,有一点额外的外部因素。 这些都是价格体系中没有包含的东西,比如过度使用能源所带来的气候变化(不,请不要争论)。 但答案可能就是将它们纳入市场体系并征收碳税。 我们应该利用监管来强迫人们通过创造更多就业机会来增加成本,这仍然是不正确的。

因为,正如我所说,工作是成本,而不是利益。

Tim Worstall( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是亚当史密斯研究所的高级研究员。

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