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西班牙裔农民将美国农业部归咎于失地

在他们的草帽,卷起的袖子和工作靴中,十几个由成熟草莓领域聚集的拉美裔人仍然看起来像农民。 然而,除了其中一个之外,所有人都失去了土地。

现在,他们开始在商店购买商品,驾驶拖拉机 - 并要求美国农业部负责否认或推迟本可以挽救农场的贷款。

“我曾经是一名农民 - 现在我是一名农民工,在别人的田地里工作,”Juan Atayde说道,他失去了90英亩的草莓,当他无法获得贷款以从较低的一两次冲击中恢复过来20世纪90年代中期的价格和洪水。

9年前,一名来自德克萨斯州和加利福尼亚州的西班牙裔农民提起诉讼,指控美国农业部通过拒绝向类似情况下的白人农民提供帮助,然后忽视调查投诉而歧视Atayde等西班牙裔美国人。 由黑人农民提起的类似诉讼导致了数十亿美元的和解。

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西班牙裔农民仍在等待。 在他们等待的同时,一些人失去了生计,一些人的家园和其他人已经死亡。

“这太难了,看着每个人都倒下了,失去了他们为之努力的东西,”Alicia Alvarez说道,她将一个半英亩的覆盆子农场建成了85英亩,但在1995年的洪水中失去了大部分冲走了她的收获。 没有美国农业部帮助她的债务,她失去了三英亩的土地。

9月下旬,当一位律师更新了Salinas山谷的农民时,农场工人在一排排的草莓中弯下腰,做了Maria Martinez所说的工作,这是她经历过的最艰苦的工作 - 但她仍然希望再做一次。

她在1999年失去了22英亩的西葫芦,当时霍利斯特的水管破裂,咸水毁了她的土地。 她去了美国农业部并申请了20,000美元的救灾援助。

“他们刚刚看到我的名字,看着我,说我没有资格,”马丁内斯说,他现在在沃尔玛工作。 她说,反驳使她在经济上付出了代价,但这也是非常令人反感的。

她当时16岁的儿子和她一起去翻译并且心烦意乱,认为他的母亲因为她是墨西哥人而受到羞辱和无视。

“这很难,”马丁内斯说。

这些农民说,使这个过程特别令人沮丧的原因是,代表黑人农民提出的同样措辞的诉讼被一名不同的法官审理,被证实为集体诉讼并于1999年定居。在Pigford诉讼中有15,000件索赔,以北卡罗来纳州的一位黑人农民命名,共享了10亿美元的和解协议。

“在道德,法律或政治上对待一个与另一个群体不同的群体没有任何意义,”首席律师斯蒂芬希尔说,他代表西班牙裔原告无偿服务。

除了最初的支出外,国会去年还给黑人农民第二次申请这笔钱的机会。 今年5月,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)提议政府拨出12.5亿美元作为2010年预算的一部分,以解决他们的额外索赔。 一个月后,代表新泽西州到加利福尼亚州的七位参议员称赞奥巴马对黑人农民案的立场,然后呼吁他对西班牙裔农民适用同样的标准。

“这些令人心碎的故事,”参议员Robert Menendez,DN.J。 “这些案件是有效的,农民应该得到倾听,值得公正。”

农业部长汤姆维尔萨克试图解决这个问题并改变该机构的运作方式。

“从我成为农业部长的那一刻起,我的信息很明确:美国农业部不会容忍任何形式的歧视,”维尔萨克9月份表示,他宣布将对该机构的计划进行评估,以确定平等获取的障碍。

希尔说,尽管美国农业部最近采取了行动,并且在国会山的支持下,西班牙裔农民也没有接近正义,希尔估计多达8万农民可能会受到影响。

代表美国农业部的司法部指出,法院拒绝提供集体认证,以解释他们拒绝讨论集体和解。 相反,政府希望在全国数千个法院看到案件分裂并单独作战。

“美国农业部和司法部将公平考虑根据每个案件的事实和情况解决索赔,”司法部发言人Melissa Schwartz说。

希尔说,迫使这些农民一个接一个地打击他们的案件,而不是作为一个阶级的一部分,等于否认他们的正义。 他说,他们没有办法接受联邦机构的无底资源。

“这真的是政府的一种玩世不恭的伎俩,它否认了这些农民的正义,”希尔说。

他已将西班牙裔农民的案件上诉到最高法院,并仍然希望将认证作为集体诉讼。

对于萨利纳斯的农民来说,在华盛顿做出的承诺仍然是空洞的。 改善该机构的运作方式非常重要,但不会让他们的农场回归。 最重要的是,他们正在参加这场斗争,因为他们想再次在这片土地上工作。

“这是魔鬼的工作 - 你整天都在弯腰,”马丁内斯说。 “但是,这仍然是我的梦想 - 再次耕种。”