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减轻干旱所需的非凡降雪

ST。 路易斯在受干旱影响的内布拉斯加州农场被几英寸厚的雪覆盖时,汤姆施瓦茨欢迎这种水分。 但这还不够。

他原本希望有一个寒冷多雪的冬天。 相反,他担心地看着天空吐出大部分不粘的薄片。

施瓦茨说:“如果我们不下雪,我会想到会发生什么事情。” “一位朋友告诉我,需要150英寸的积雪才能让我们恢复正常降水。”

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尽管上个月遭遇了一些大风暴,美国大部分地区仍然迫切希望能够缓解几十年来全国最长的干旱期。 专家说,为了缓解农民和牧场主的困境,需要花费大量的雪。

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同样的担忧困扰着全国各地的消防员,水务公司和许多社区。

最近几周,中西部和东部地区的冬季风暴降雪超过15英寸。 气候学家说,至少需要8英尺的积雪 - 可能还要多得多 - 才能使土壤恢复到干旱前的状态,以便春季播种。 根据密度,一英尺的雪大致等于一英寸的水。

许多地区在夏季之后乞求潮湿,导致密歇根湖和休伦湖的水位降至接近历史最低点。 密西西比河已经下降太多,圣路易斯以南的驳船交通很快就会停止。 在西部,消防队员担心缺少雪会使森林和田地像火山一样春天,有可能再次爆发2012年烧毁约920万英亩的野火。

已经实施限水的许多城市正在考虑如果大雪和春雨没有实现,他们将在2013年做些什么。

有一段时间,似乎没有下雪。 包括芝加哥,密尔沃基和爱荷华州得梅因在内的中西部城市有史以来最新的第一场雪。 把事情弄好需要多少钱?

内布拉斯加州奥马哈市的国家气象局水文学家大卫·皮尔森说:“没有人愿意为他们最大的敌人提供这样的数量。这个世界的情况就是如此,它不会有太大的科学意义(需要猜测)。”本赛季破纪录的降雪让我们重回正轨。“

这就是为什么施瓦茨担心他在内布拉斯加州中南部列克星敦附近的750英亩土地。 为了在去年夏天拯救他的玉米,他从他的灌溉区的深井和其他来源取水,但他无法灌溉的苜蓿死了,这是他以前从未发生的事情。

土壤是如此干燥,他甚至没有尝试播种冬小麦,这是一种在秋季种植并在冬季休眠的作物,依靠雪作为保护毯。

施瓦茨说:“如果我们不下雪,我们今年春天最好下雨,或者我们已经完成了。”

150英寸 - 超过12英尺 - 不太可能实现。 这将是芝加哥平均冬季降雪量的四倍,芝加哥是一个因暴风雨而闻名的城市。 施瓦茨地区冬季通常会有大约29.5英寸的积雪。 截至12月27日,它只有6.5英寸。

即使发生了大风暴,温度也必须适合农民受益。 如果雪在冰冻的地面上融化,水将流入河流和溪流,而不是被吸收到土壤中。

新南威尔士州苏福尔斯(Sioux Falls)将迎来径流,去年夏天,由于供应发电厂和家庭的河流和湖泊变得更浅,因此无数社区压制了用水量。

自2003年以来,南达科他州最大的城市实施了第一次水资源限制,因为为其含水层补给的大苏族河流量下降。 房主每周只能浇草坪一次。 禁止清洗人行道,车道和停车场等户外表面。

“自20世纪50年代初以来,这是我们镇历史上最干旱的一年,”市长Mike Huether表示,2012年即将结束。

今年冬天到目前为止只有5英寸的积雪和一些降雨,保护工作将在2013年重新实施,“除非我们得到一场降雪并破坏这场干旱,”Huether说。

根据农业部自然资源保护局的数据,西部各州依靠冬季在山区积雪的冰雪,占全年淡水的80%。 融化的积雪为河流,河流和水库提供补给,为城市和农作物提供水源。

深厚的积雪也可以通过润湿森林和田地使野火季节变得更容易管理。

科罗拉多州Divide的乡村消防局局长汤姆奥康纳(Tom O'Connor)在经历了州长称之为2012年该州最严重的野火季节之后,将会津津乐道。

与通常的30个电话相比,奥康纳的志愿者部门在6月回复了80多个电话。 四分之三的电话与野火有关。

火灾发生在科罗拉多州多年来最小的积雪之一之后 - 有些人认为2002年是45年来最低积雪量的记录。

气候学家仍然提醒说,在冬天放弃希望还为时过早。

“如果风暴系统合作,今年冬天我们可能会唱出不同的曲调,”罗格斯大学地理学教授戴夫罗宾逊说,他也是新泽西州的气候学家。 “有时你会得到你想要的东西。”