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美国在墨西哥边境测试间谍

(美联社)德克萨斯州罗马 - 漂浮在墨西哥边境附近的美国牧场上方2,500英尺处,边境巡逻队使用的气球上的高科技摄像机的有效载荷可以很容易地看到一群记者和制造商,型号他们的车辆在几英里外的颜色。

在伊拉克或阿富汗,这种技术已被证明可有效发现攻击者,这种气球可在基地周围进行监视。 美国官员认为,他们可以同样有助于跟踪沿着格兰德河的崎岖地区的毒品走私者和非法移民,这里没有任何边境围栏。

边境巡逻队正在测试两个飞艇形状的充满氦气的气球,这些气球是从国防部借来的。 国会工作人员周三在圣安东尼奥以南约260英里的边境城镇罗马附近加入了国土安全部和国防部官员,以了解浮空器可以做些什么。 媒体成员对设备的功能给予了更为有限的一瞥。

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沿着边界进行测试的两个浮空器 - 一个大约55英尺长,另一个72英尺 - 由北卡罗来纳州的TCOM公司制造,该公司总部设在马里兰州。

在星期三显示的海拔高度,这个72英尺长的白色气球很小但可见。 在靠近它的地方,操作员在一个没有窗户的集装箱内配备空调和三组视频监控器扫描该区域,放大几英里外的车辆,切换到红外线并快速拿起车辆穿过停车场。

这些气球的摄像机很容易穿过河流到达墨西哥,但边境巡逻队的发言人Henry Mendiola说这不是意图。

“特别是在我们没有基础设施的La Joya上游这个区域,我们没有技术,这里的所有东西仍然是由地面上的靴子完成的,所以这种类型的技术将使我们的工作更有效率,”他说过。

72英尺的模型可以在空中停留至少14天。 虽然浮空器几乎不能覆盖直升机或无人机的范围,但它们的操作成本要低得多,并且如果需要可以移动。

自8月10日开始测试以来,气球已经协助代理人在该地区巡逻。 “我们在测试阶段已经看到了浮空器的一些成功,”Mendiola说,拒绝提供细节。

在边境,特工已经使用了一系列监视工具,包括飞机,直升机,无人机,船只,地面传感器和配备夜视镜的代理人。

去年,美国政府抛弃了SBInet,这是一项长达数年的尝试,在边境建立一个耗资近10亿美元的“虚拟围栏”。 然而,浮空器以及具有类似监视能力的80英尺高的塔楼也在边境进行测试,反映了企图利用伊拉克和阿富汗战争中使用的大量设备。

3月份,边境巡逻队在亚利桑那州测试了一个类似的气球安装监视系统,预计未来几个月还将在边境测试各种其他国防部设备。

Mendiola说,该机构在德克萨斯州的测试期没有确定的结束日期。