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SpaceX向空间站发射了Crew Dragon试飞

一架SpaceX猎鹰9型火箭星期六早些时候进入太空,将该公司的第一艘Crew Dragon飞船在无人驾驶的试飞中推进轨道,开启了美国太空飞行的新纪元。 它标志着首次推出商业开发的太空舱,旨在携带往返于宇航员。

火箭的九个第一级发动机在东部时间凌晨2点49分点燃并熄火至全推力,在肯尼迪航天中心发射复杂的39A,从而产生170万磅的推力并迅速向天空雷鸣。

这艘215英尺高的火箭尾随长长的辉煌气流,在向东北方向射击时平稳地加速,直接进入国际空间站轨道的飞机。 实验室建筑群在升空前26分钟经过佛罗里达州,并在发射时正在伊拉克上空258英里处航行。

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距离SpaceX发射控制室发射台3.2英里处的是宇航员Douglas Hurley和Robert Behnken,他们计划在夏季中期计划的第二次测试飞行中登上下一个Crew Dragon。 这将是自2011年航天飞机计划结束以来首次在美国火箭上发射美国宇航员。

SpaceX Falcon 9火箭从肯尼迪航天中心升空到国际空间站
截至2019年3月2日在美国佛罗里达州维罗海滩观看的一架载有机组龙太空船的SpaceX Falcon 9号火箭从肯尼迪航天中心起飞到国际空间站的试飞, 升空了.STRINGER / REUTERS

“我无法向你解释一名试飞员在第一次飞行中是多么令人兴奋,”Hurley,一名航天飞机资深人员和前海军陆战队F / A-18试飞员在发射前告诉记者。 “当SpaceX和NASA准备好让我们飞行时,我们将做好准备。”

这将取决于本周在商业船员计划的首次发射期间无人驾驶的船员龙如何做 - 这一航班旨在彻底测试航天器的无数系统,然后再相信它能够携带宇航员。 在持续发射的严峻条件下,胶囊必须在周日早些时候自动与太空站会合并停靠,然后在周五返回地球,高超音速冲入大气层并在卡纳维拉尔角以东的大西洋上飞溅。

“我们将测试其导航功能,我们将测试航空电子设备,遥测技术,我们将测试反应控制系统,它的停靠能力,重新进入的能力,”NASA管理员Jim Bridenstine说。 。 “我们将根据这一点进行评估,了解如何调整或改变它。”

“最终,我们也将进行一次发射中止测试。然后根据所有这些测试的进展情况,我们希望自航天飞机退役以来首次从美国土地上发射美国宇航员的美国宇航员(在2011年)。”

虽然在实现这一目标之前仍然存在许多障碍,但SpaceX的创始人兼首席设计师埃隆·马斯克(Elon Musk)表示,他很放心,这项任务开始了这样一个无故障的开始。 所有太空舱的主要系统在爬升到轨道后都正常运行。

“我想对SpaceX团队表示非常感谢,”他在发布后的新闻发布会上说道。 “到目前为止已经有17年了,从2002年到现在,为了达到这一点,已经有很多人付出了不可思议的努力和牺牲。

“说实话,我有点精疲力竭。这是超级紧张,但到目前为止,它有效,”他说。 “我们必须与车站对接,我们必须回来,但到目前为止,它已经奏效了。我们已经通过了一些风险最高的物品。”

马斯克在卡纳维拉尔角的发布后新闻发布会上观看了SpaceX Falcon 9
SpaceX创始人伊隆马斯克在2019年3月2日SpaceX Falcon 9号火箭发布后的新闻发布会上观看了 MIKE BLAKE / REUTERS

任务开始了一个惊人的开始,惊人的成千上万的游客和地区居民预计将聚集在佛罗里达州的“太空海岸”。

第一级发动机为Falcon 9提供动力,从厚厚的低层大气中开出,在升空后大约两分半钟关闭。 然后舞台掉了下来,前往陆上无人机登陆,而单人发动机为Falcon 9的第二阶段提供动力,继续将船员的爬升进入轨道。

第二阶段发动机在发射后大约九分钟关闭,大约一分钟之前,第一阶段在“当然我仍然爱你”的无人机上精确降落,成为SpaceX第35次成功助推器恢复的原因。

片刻之后,Crew Dragon太空舱从第二阶段被释放,开始与空间站进行27小时自动会合。 美国国家航空航天局的Bridenstine很激动,发布推文开启了“美国卓越的新篇章”。

如果一切顺利的话,在科幻惊悚片“外星人”的女主角之后,携带大约400磅物资的短粗太空舱和一名绰号为里普利的仪表宇航员测试假人将在周日早些时候赶上实验室综合体,从后面接近在循环到站前的一个点之前和之下。

国际空间站指挥官奥列格·科诺宁科,飞行工程师安妮·麦克莱恩和加拿大宇航员大卫·圣雅克将站在前哨站内,密切监视船员龙的轨迹和速度,以确保其按预期运行。 他们还计划发送命令以验证车站工作人员是否可以在必要时中止进近。

一旦完成所有这一切,航天器将在早上6点左右进入该站的前方港口,因为这两辆车以每秒近5英里的速度经过萨摩亚西北部的太平洋。 孵化器将在两个小时后打开。

这艘船将一直停留在火车站,直到下周五它才会移开,发射制动火箭并前往卡纳维拉尔角以东230英里的大西洋上飞溅。 恢复人员将驻扎在附近,将胶囊运回海岸进行广泛的飞行后检查。

一次成功的试飞,以及4月份Falcon 9 / Crew Dragon发射中止系统的重要飞行测试,将有助于为7月中旬的第一次试飞试验铺平道路,结束为期8年的中断在NASA的人类太空发射能力。

“对于我们来说,在空间环境中学习这些系统将如何工作是一项非常宝贵的工作,然后确保这些系统在我们开始接触我们的工作人员时已做好准备,”Kathy Lueders,经理美国宇航局的商业船员计划周四告诉记者。 “我们对这辆车的废话进行了检测。”

商业船员计划是美国航空航天局资助的一系列行业竞赛的最终结果,这些竞赛是在航天飞机退役后开发的,用于开发一种新的美国宇宙飞船,以便将宇航员送往低地球轨道。

美国宇航局已经授予波音多项合同,总额达48.2亿美元,用于开发一艘现在被称为CST-100 Starliner的商用船员,该舱将从联合发射联盟阿特拉斯5号火箭顶上的卡纳维拉尔角空军基地发射。

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在肯尼迪航天中心发射天空后,观众可以欣赏到远离佛罗里达州“太空海岸”的猎鹰9的壮观景色。 NASA

SpaceX还赢得了迄今为止共计约31亿美元的一系列合同,以开发该公司Dragon货船的试点版本。 该公司持有一份单独的货物合同,价值30.4亿美元,用于20个空间站再补给航班,另一个合同为未指定数量,至少在2024年之前增加6个航班。

NASA商业船员合同要求两家公司提供自己的资金。

Crew Dragon和CST-100 Starliner将同时携带物资和四名宇航员到空间站,两者都将从正前方或上方接近实验室,停靠在综合体前端最近修改的港口。 Starliner将返回美国西部的触地得分,而船员龙则在卡纳维拉尔角以东的大西洋上飞溅。

波音公司计划在4月至5月的一次无人驾驶试飞中推出其CST-100 Starliner。 假设固定飞行顺利进行,以及每个公司的发射中止系统的剩余测试,SpaceX计划在夏季中期时间内将Behnken和Hurley发射到另一个Crew Dragon。 该任务被称为演示2。

预计今年秋天波音公司首次驾驶飞机,载有三名机组人员。 如果没有出现重大问题,操作人员轮换航班可能在今年年底之前开始,结束美国宇航局唯一依靠俄罗斯联盟号宇宙飞船进出该车站的车辆。

但美国宇航局正在对冲其赌注。 俄罗斯联盟号宇宙飞船的最后两个美国合同座位将于7月用于发射美国宇航局宇航员德鲁摩根和意大利宇航员卢卡帕尔米塔诺。 美国宇航局的管理人员正在探索购买另外两个联盟号的选择,一个用于今年秋季,另一个用于明年春天。

即使商业船员计划在测试计划中遇到重大问题或延误,这也将确保美国赞助的宇航员在明年大部分时间都在车站内进入轨道。