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SpaceX将无人驾驶的Dragon货船发射到空间站

在星期六早些时候星期六早些时候发射了一枚Falcon 9火箭,成功地将一个无人驾驶的Dragon货舱装入轨道,为国际空间站的船员提供近5500磅的设备和物资。

在一个现在熟悉的场景中,火箭的第一个飞行,在第一个飞行的第一个飞行中,在将龙推出厚厚的低层大气层后飞回地球。 它进行了一场火热的夜间表演,因为它对距离发射台大约17英里的大西洋的SpaceX无人机进行了画面完美的下降。

这是SpaceX第39次成功的助推器着陆,并在海上第25次。

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SpaceX最初的目的是将舞台带回卡纳维拉尔角空军基地的降落地点,但两周前毁坏的圆形造成了危险碎片和其他残骸散落在公司的登陆地点,促使任务管理人员瞄准无人机代替。

在从卡纳维拉尔角向国际空间站重新补给任务期间,一架SpaceX猎鹰9号火箭起飞装满了龙货船
2019年5月4日,美国佛罗里达州卡纳维拉尔角向国际空间站再次服务期间,一架SpaceX猎鹰9号火箭起飞装载了一艘龙货船 .THOM BAUR / REUTERS

由于周五无人机上的电气问题导致发射延迟了24小时,但系统已经修复,并且浮动着陆垫在东部时间周六凌晨2:48发布时恢复服务。

在任何情况下,在第一阶段结束到“当然我仍然爱你”无人机的甲板上一分钟后,货物龙从Falcon 9的第二阶段被释放,开始为期两天的约会空间站。

如果一切顺利的话,太空船将在星期一早上赶上采石场,在距离大约30英尺内并且站在旁边,而加拿大宇航员大卫圣雅克,操作实验室的机器人手臂,锁定在抓斗上。

从那里,休斯顿约翰逊航天中心的飞行控制员将接管,远程操作加拿大制造的太空起重机,将龙拉入前方Harmony模块的面向地球的港口。

安装在航天器非加压主干部分内的是一种称为的精密仪器,这是第三代环境研究项目,称为轨道碳观测站。 该仪器将安装在该站的外部,以监测地球大气中的二氧化碳吸收量。

Dragon的的大部分将被移动到车站内进行操作或监控。

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Falcon 9的第一阶段飞回到离岸无人机的精确着陆点,在佛罗里达州的太空海岸发现了一团火焰状的尾气,当它逆转航向并向卡纳维拉尔角返回时。 Steven Young / Spaceflight现在

一项名为Hermes的实验将拍摄小颗粒的集合,这些小颗粒模拟了没有重力的小行星或彗星土壤的行为。 目标是帮助科学家更多地了解这些机构的行为,如果有人威胁地球并且必须转移,这些信息可能会有用。

龙上有各种各样的生物实验,包括研究微藻如何在太空中回收利用的实验,以及一种被称为“组织芯片”的生物实验,部分由美国国立卫生研究院赞助。 组织芯片看起来像厚厚的显微镜载玻片,容纳由血液类似物喂养的人体组织样本,可以提供营养和药物。

“这个想法是我们可以利用它们来模拟疾病,这样我们就可以了解更好的疾病病情以及疾病是如何开始的,”组织芯片研究员Lucie Low说。 “从本质上讲,你可以获得身体外部人体组织的功能单元。

“这就像是把你的一点点,把它放进锅里看看你的细胞如何应对不同的压力,不同的药物,不同的遗传因素,并用它来预测它们对你体内的作用。”

卸下科学设备后,宇航员将用不再需要的设备,破损的部件和垃圾重新装载龙,为大约一个月后返回地球奠定基础。 龙是目前飞往该站的四艘货船中唯一一艘旨在将设备和科学样品带回地球的货船。

SpaceX持有价值30.4亿美元的NASA联系人,为明年的20个空间站再补给航班 - 这是第17号 - 以及另一个未指定数量的合同,至少在2024年增加6个航班。

SpaceX还持有价值26亿美元的NASA合同,用于建造和发射先导的Crew Dragon舱,以便将宇航员送往实验室。 船员龙与波音公司正在建造的航天器一起,旨在结束美国宇航局唯一依靠俄罗斯联盟号渡轮将宇航员送往和离开空间站的航天器。

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龙货船从猎鹰9的第二阶段移开,背景是地球的蓝色肢体。 在航天器的开放式主干部分可见的是矩形OCO-3仪器,它将安装在该站上以测量地球大气中的二氧化碳水平。 NASA / SpaceX公司

SpaceX希望今年夏天在其船员龙上发射两名宇航员。 为期待已久的飞行奠定了基础,另一艘无人驾驶的船员龙于3月2日被发射到空间站,大约五天后

SpaceX打算在今年夏天早些时候在另一架无人驾驶飞机上发射相同的太空船,这是为了测试太空舱的超级德拉科紧急逃生火箭。 但是在4月20日在卡纳维拉尔角空军基地进行的该系统的地面试验中,该飞船在中止发动机点火之前显然爆炸了大约半秒钟。

驾驶飞行现在暂停,等待故障调查和纠正措施。 SpaceX的构建和可靠性副总裁Hans Koenigsmann告诉记者,他无法估计Crew Dragon计划可能会停留多长时间,甚至无法估计宇航员是否会在今年年底之前飞行。

“我希望这是一次相对迅速的调查,”他周四告诉记者。 “我不想完全排除当前的时间表,(但)对整个时间表来说肯定不是好消息。”