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如果特朗普不小心,钢铁保护主义可能会引发贸易战

在期待已久的美国商务部报告发现进口钢铁危害国家安全之后,特朗普总统现在是否会根据1962年“贸易扩展法案”第232条规定授予他的巨额权力来强制执行该部门的建议补救措施。关税和配额。

实施这三项建议中的任何一项都会暂时抬高国内钢铁行业,但会以破坏整体经济并破坏持续的经济扩张为代价。

虽然钢铁毫无疑问对美国的军事优势至关重要,但钢铁保护主义的国家安全案例却 。 2016年国内运输的钢材中只有约3%用于国防和国家安全目的。 我们的大多数主要外国钢铁供应商都是盟友,甚至对常设条约的粗略审查也清楚地表明,在真正的紧急情况下,美国可以毫无困难地采购外国钢铁。

但是像商务部提出的那样,钢铁关税或配额的经济后果将是毁灭性的,会增加消费者的成本并伤害下游国内制造商。

根据2015年人口普查数据,钢铁厂雇用了大约14万美国人,而钢铁消费行业(包括依赖钢铁进口的制造商)雇佣了650万美国人。 不必要地提高钢铁消费行业的成本将危及远远超过钢厂可能节省的就业机会。 事实上,那些受雇于制造业和建筑业的人是总统承诺保护的蓝领工人。

美国家庭也会感受到钢铁关税或配额的影响,因为汽车等日常用品的成本增加。 也许这就是为什么经济顾问委员会的每位前任主席都给特朗普写了 ,敦促他避免钢铁关税。

当总统当选时,他承诺“消耗沼泽”,他可能意味着他想要结束困扰华盛顿太久的裙带资本主义。 这是一个典型的故事,行业的兴衰不是出于自身的优点,而是因为它们有能力扭曲政府权力的杠杆,为自己带来利益或保护自己免受竞争。

钢铁已经有超过150个反倾销和反补贴税,可能已经成为受到最严重保护的国内产业。 简而言之,它是典型的寻租者。 在已经出现在书上的那些基础上增加额外的关税或配额将进一步巩固总统正确声称厌恶的那种沼泽的任人唯亲。

美国政府已经援引了另一个机构,即1974年“贸易法”第201条,对声称受某些进口损害的国内公司发出“保障”保护措施:即洗衣机和太阳能电池板。 但是,虽然保障措施保护在四年后到期,但根据第232条发布的关税或配额没有时间限制,也没有要求审查国家安全是否已经改变。 鉴于国内钢铁游说团体的力量,不难想象特朗普的钢铁关税会永久持续下去。

拥抱美国商务部的任何建议也可能意味着外国对美国出口的报复 - 在全球针锋相对的情况下陷入不相关的行业。

在宣布第232条调查后,欧盟委员会主席让·克劳德·容克警告说,欧盟将以类似的方式对美国实施的新钢铁进口限制进行报复。 欧盟的潜在报复目标清单是精明的政治; 它包括波本威士忌和乳制品等。 值得注意的是,波旁威士忌是肯塔基州的主要出口产品,肯塔基州是参议院多数党领袖Mitch McConnell的所在地,而乳制品是威斯康星州的主要出口产品,威斯康星州众议院议长Paul Ryan的家。 换句话说,钢铁关税或配额可能引发对美国出口的报复,并引发白宫的政治焦虑。

虽然钢铁进口限制可能会暂时填补国内行业的底线,甚至可能创造或挽救少量钢厂的工作岗位,但它们将通过削弱市场信号来长期损害行业。 正如卡托研究所最近的一项所指出的那样,保护主义对整个经济体征收巨大成本,而且几乎总是无法重振受保护的行业。 这主要是因为受保护的公司不会将额外的利润再投资于可提高其长期竞争力的技术。 换句话说,保护寻求者经常变得停滞不前,由政府人为地支撑。

在放松管制,减税,稳定通胀和低利率的推动下,经济正在快速增长。 但是,从钢铁保护主义到退出北美自由贸易协定的误导贸易政策的威胁可能会取消近年来取得的大部分进展。

在中期选举之前,钢铁保护主义可能在某些方面赢得总统的喝彩,但经济衰退是确保失败的最可靠途径。

Clark Packard( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R Street Institute的外联经理和政策分析师。

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